Situé au sud du Massif Central, la Montagne Noire possède de nombreux cours d'eaux de première et deuxième catégorie. Ces cours d'eaux appartiennent au bassin versant de l'Agout qui, en quelques chiffres, a une superficie de 3 528 km² et plus de 1 400 km de cours d'eaux qui varient entre 1 200m et 100m d'altitude. Certains de ces cours d'eaux ont différentes utilisations :

  • La production d'hydroélectricité, principale utilisation de l'eau (139 prises d'eaux).
  • Deux ruisseaux sont eux utilisés pour l'alimentation du Canal du Midi (le Sor et le Laudot).
  • Certains parcours pour l'alimentation de piscicultures et salmonicultures. 

Ces utilisations occasionnent des débits réservés en aval des barrages ou chaussées. Ceux-ci permettent de pêcher tout au long de la saison même par temps de fortes pluies. Au contraire, lors des périodes d'étiages, la vie des salmonidés sur ses zones de basses eaux est plus difficile.